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数字化生存

作者:笔记君 发布时间:2020-08-03 09:20

数字化生存

  二十世纪末,美国麻省理工学院媒体实验室主任尼葛洛庞帝教授发现,美国许多十到十五岁的少年订阅《连线》作为送给父母的圣诞礼物。这种现象深深打动了他。由此,尼教授决意为这些家长写一本非技术的、关于数字化时代的书,描绘数字新世界的各种面貌。这就是《数字化生存》。此书一出,立即风靡全球。英文版曾高居《纽约时报》畅销书排行榜。本书描绘了数字科技为我们的生活、工作、教育和娱乐带来的各种冲击和其中值得深思的问题,是跨入数字化新世界的最佳指南。它使那些为数字化而焦虑、担心跟不上技术发展步伐的人欢欣雀跃,给人类的生存与思考打上了新的时代烙樱

  尼葛洛庞帝的《数字化生存》一书既独具匠心而又引人入胜,通俗易懂而又深入浅出。他通过优美的文字和生动的实例富有激励性地闪现出高层次的数学思想,同时向人们昭示出数学既是必要工具,更是先进武器,尽管科技发展一日千里,但数学却永远是美妙无比的道理。

  “数字不再只和计算有关,它决定我们的生存”,尼教授在书中开宗明义地写道。贯穿全书的一个核心思想是,比特(bit)作为“信息的DNA”,正迅速取代原子(atom)而成为人类社会的基本要素。尼氏认为,相比较而言,工业时代是原子的时代,它带来的是机器化大生产的观念,以及在任何一个特定的时空以统一的标准化方式重复生产的经济形态,即 “机械复制”时代。信息时代,即电脑时代,显示了相同的经济规模,但时空与经济的相关性减弱了。无论何时何地,人们都能制造比特。可见,信息技术革命将把受制于键盘和显示器的计算机解放出来,使之成为我们能够相互交谈、共同旅行、能够抚摸甚至能够穿戴的对象。这些发展必将改变我们的生存方式。

  这一变化的确意味深长。自从麦克卢汉的经典之作《理解媒介:人的延伸》诞生以来,公众就竭力试图理解电子时代信息产业的发展,然而,这么多年来,还没有哪部著作像《数字化生存》这样,在如此宽广的层面上启发我们对今日世界和它的奇妙未来的认识。今天的孩子已经不像我们过去那样对书籍情有独钟,他们完全可以通过光盘或电脑去“借阅”。阅读也不再是一种不可逆的线性历史过程,而变为交互指涉的快乐游戏。这种阅读所具备的非时间性的意识流结构,仿佛电影里的蒙太奇镜头,使孩子们陶醉、流连忘返。这样,我们便会发问:书法会不会越来越成为一门“手艺”?名著是否只剩下“简写本”值得阅读?情书是否已经开始消失?——影视、流行音乐等是否成了人们业余精神生活享用的“膨化食品”?因为好看、过瘾、轻松、刺激,更显出了读书的寂寞和平淡。

  在数字化的世界里,人只是一个个维护节点的“工程师”。知识的进步变成了节点的新增、嵌入、蔓延和复制。知识体系变成了网络数据库。奇妙的是,当网络与人脑进行“嫁接”之后,一个个从不愿读书的凡夫俗子也能够瞬间与世界知识宝库合二为一。电脑网络成为人脑的直接延伸,变为虚拟的人脑,于是人们眨眼间成为饱学之士。他们“拥有”的知识足以令文艺复兴时代的巨人们羞愧。然而,这种“拥有”具有多少内在化的成分?虚拟的人脑能产生新的智慧、美好情感和价值观吗?看来,在数字化时代,人越是“拥有”(拥有=检索+复制)知识,知识就越外在于他。人越来越不需要也无力对知识进行消化。

  当阅读变成了蒙太奇般的随风飘荡,“拥有”的知识变成电脑网络上的节点时,知识分子是不是命中注定要离开故园而去流浪?他们还能辨认方向吗?他们有歇夜的去处吗?

  阿西莫夫写过一篇有趣的科幻小说,叫做《他们曾有过的乐趣》。小姑娘梅姬闷闷不乐地走进教室。教室就在她卧房的隔壁。一个电子味道的声音让她把作业放到一个机器凹槽里。小姑娘想着她爷爷的爷爷曾有过的乐趣:小朋友们一起在学校嬉戏、打闹、念书,然后戴上小黄帽手拉手回家。啊,多好!

数字化生存主要有哪些内容?

《数字化生存》内容简介:1991年的一天,《连线》杂志的发起人走进阿姆斯特的一家洒吧,他的心情非常糟,因为他的《连线》杂志濒临停刊,为了筹集资金他已经遭遇了无数冷遇。在这间酒吧里他遇到了麻省理工学院的一位教授,尽管心灰意冷,但他还是向这个陌生人介绍了自己的《连线》杂志。让他喜出望外的是,几天后,这位教授决定对杂志进行投资。这位雪中送炭的投资者就是尼葛洛庞帝。

尼葛洛庞帝明确表示为了投资安全、提高杂志品质,要求在最后一页开辟自己的个人专栏。而就是尼葛洛庞帝的这个个人专栏使《连线》势如破竹,刮起了媒体旋风。1995年,尼葛洛庞帝将他在《连线》初期发表的18篇文章结集成书出版,这就是著名的《数字化生存》。这本书一推出立刻风行全球,被译为多种文字出版。

“计算不再只和计算机有关,它决定我们的生存。”尼葛洛庞帝在本书前言中开宗明义地写道。贯穿全书的一个核心思想是比特(bit,即binarydigit),作为“信息的DNA”,正迅速取代原子而成为人类社会的基本要素。尼葛洛庞帝认为物质世界的基本粒子如果说是“原子”,那么,数字化革命后的新世界的基本粒子就是“比特”。比特和原子遵循着完全不同的法则,它没有重量,易于复制,可以以极快的速度传播。在它传播时,时空障碍完全消失。原子只能由有限的人使用,使用的人越多,其价值越低,比特则可以由无限的人使用,使用的人越多,其价值越高。

尼葛洛庞帝认为虽然信息仍然是以报纸、杂志的形式(原子)传播的,但其真正的价值却在于内容(比特)。我们仍然用金钱(原子)来购买物品与服务,但是世界范围内的资金流——每天数以万亿计——却是通过电子计算机控制的电子资金转账系统(比特)来实现的。现行社会的种种模式正在迅速转变,形成一个以“比特”为思考基础的新格局。因此尼葛洛庞帝宣称,“后信息时代”已悄悄来临。后信息时代的根本特征是“真正的个人化”。这里的个人化,不仅仅是指个人选择的丰富化,而且还包含了人与各种环境之间恰如其分的配合。其间,机器扮演的角色是使这种配合能够接近过去没有机器时的自然与和谐。这就要求机器对人的了解程度和人与人之间的默契不相上下。人不再被物役,而物为人所役。在科技的应用上,人再度回归到个人的自然与独立。

“信息DNA”正在迅速取代原子而成为人类生活中的基本交换物。信息技术的革命将把受制于键盘和显示器的计算机解放出来,使之成为我们能够相互交谈、共同旅行,能够抚摸甚至能够穿戴的对象。这些发展将改变我们的生活方式。尼葛洛庞帝在《数字化生存》中向我们展示出这一变化的巨大影响。自从加拿大传播理论家马歇尔·麦克卢汉在20世纪60年代出版了《理解媒介:人的延伸》以来,公众一直竭力试图理解电子时代信息产业的发展。然而,还没有一部著作像《数字化生存》这样,在如此宽广的层面上启发我们对今日世界和它的奇妙未来的认识。

按照尼葛洛庞帝的观点,数字化的空间是一个虚拟的,依靠数字逻辑建立的,是不可触摸的,呈非物质形态的东西。他认为对数字化空间了解的人并不多。在一项关于“数字化的生存”的调查中得到的反馈信息显示,在对88人次的访问中,关于“数字化生存的空间是指什么?”一项中,有58%的人对此一无所知。有12%的人认为:数字化生存不过是一个时髦的名词而已,就像以前非常流行的语汇,诸如“酷”之类,生活还是原来那种生活。只有很少的一部分人懂得一些数字化的含义。我们习以为常的生活方式,正面临着哪些冲击?善于运用电脑的新一代,将置身于什么样的生活环境?这就是尼葛洛庞帝试图通过《数字化生存》一书所回答的问题。这是一本非技术性的、关于数字化时代的书,描绘数字新世界的各种面貌。

在中国,尼葛洛庞帝的知名度仅次于比尔·盖茨,因为很多人特别是对因特网感兴趣的人,都是从他和他的《数字化生存》开始才了解网络这个概念的。“搜狐”网站创始人张朝阳是他的学生,想要成为张朝阳类型的人,你可以先看看本书,或给你的父辈们或给你的老师们看看,这是认识未来数字化生存方式的一本通俗教材。所有在为数字化而焦虑、担心跟不上日新月异的技术发展步伐的人不妨读一读这本书,因为从广义上来讲,此书是为他们而写的。年纪较大的人应该感谢本书描绘了他们的孩子正在做或以后将要做的事情;年纪轻一点的人会为他们的生活方式得到理解和印证而振奋;年纪更小的人则可以及早开始新的梦想,因为他们才是后信息社会真正的主人。

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